Cápsulas de Historia

Charlie Sugar al poder (II)

La breve presidencia de Carlos Herrera   Rodrigo Fernández Ordóñez     -I- La Presidencia Constitucional  Mediante Decreto 754 del 20 de abril de 1920, se convocó a elecciones populares para presidente de la república, para celebrarse durante siete días, del 23 al 29 de agosto de ese año, evento para el cual el gobierno […]

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Charlie Sugar al poder (I)

La breve presidencia de Carlos Herrera   Rodrigo Fernández Ordóñez -I- Carlos Herrera asciende al poder   Luego de una multitudinaria sesión, la Asamblea Legislativa eligió como presidente interino al rimer designado a la Presidencia, don Carlos Herrera, quien estableció provisionalmente su gobierno en la residencia de su amigo José Goubaud, ubicada en la quinta […]

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La Semana Trágica (II)

La violenta caída del tirano Manuel Estrada Cabrera   Rodrigo Fernández Ordóñez   Hace 96 años, el 8 de abril de 1920, a la caída de la tarde, un estruendo sacudió la normalmente apacible ciudad de Guatemala. Las baterías del Fuerte de Matamoros tronaron, bombardeando las goteras de la ciudad al oriente, sede del Cuartel […]

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La semana trágica (I)

La violenta caída del tirano Manuel Estrada Cabrera Rodrigo Fernández Ordóñez   Hace 96 años, el 8 de abril de 1920, a la caída de la tarde, un estruendo sacudió la normalmente apacible ciudad de Guatemala. Las baterías del Fuerte de Matamoros tronaron, bombardeando las goteras de la ciudad al oriente, sede del cuartel Número […]

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Otro héroe olvidado

Sol Tax, autor de El capitalismo del centavo Rodrigo Fernández Ordóñez   En una ocasión anterior, hace ya varios meses, recordábamos a Walter Lehmann, uno de esos estudiosos que se recorrió nuestro país hasta llegarlo a conocer mucho mejor que los propios guatemaltecos. En esta ocasión recordamos a otro de esos héroes intelectuales, el antropólogo […]

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Uno de los olvidados

Carlos Wyld Ospina, escritor y poeta   Rodrigo Fernández Ordóñez Descubrí a Wyld Ospina en los días de la adolescencia, con La gringa (1935), una novela costumbrista que mi papá me regaló como parte de una colección de autores guatemaltecos de la Colección narrativa guatemalteca siglo XX, del Ministerio de Cultura y Deportes, que incluía […]

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Imágenes para soñar

The Queen of the Desert. Werner Herzog   Rodrigo Fernández Ordóñez   Recién pasados los Premios Goya, ya se acercan los Premios Óscar, por lo que es un buen momento para recomendar las cintas que vale la pena ver, sean o no nominadas a los premios de la Academia, sean clásicos o nuevos lanzamientos. Empezamos […]

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“The House of Twenty Thousand Books”. Sasha Abramsky

Rodrigo Fernández Ordóñez Pocas veces he podido calificar de hermoso un libro. Esta es una de esas ocasiones, pues el libro de Sasha Abramsky es hermoso en un sentido estético, por la forma en que está escrito, hermoso por la historia en sí que nos narra, hermoso por el recorrido de la historia judía en […]

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Campos de batalla y campos de ruinas. Enrique Gómez Carrillo

Un guatemalteco reporteando desde las trincheras Rodrigo Fernández Ordóñez   Un hombre coherente con su tiempo, Enrique Gómez Carrillo, autor de libros de viajes y cronista de la vida cosmopolita y frívola de Paris de fines de siglo, es uno de los primeros hombres que se pone al servicio de la prensa para reportar la […]

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Datos interesantes para la historia de Guatemala

Rodrigo Fernández Ordóñez   Durante las vacaciones de fin de año, época en que regularmente puedo dedicarme a mis lecturas fuera de las obligaciones académicas, estuve deleitándome con los recuerdos que el periodista Federico Hernández de León dejó para nosotros en los dos voluminosos tomos de su Gentes que conocí, publicado en 1958. En mis […]

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Un yanqui en Guatemala (III)

Las memorias de Elisha Oscar Crosby. Reminiscencias de California y Guatemala (1849-1864)   Rodrigo Fernández Ordóñez   El martes 12 de agosto de 1975 el historiador guatemalteco Francis Polo Sifontes publicó en las páginas del diario vespertino La Hora un fragmento de la obra del diplomático estadounidense Elisha Oscar Crosby, referente a su paso por […]

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Un yanqui en Guatemala (II)

Las memorias de Elisha Oscar Crosby. Reminiscencias de California y Guatemala (1849-1864) Rodrigo Fernández Ordóñez   El martes 12 de agosto de 1975 el historiador guatemalteco Francis Polo Sifontes publicó en las páginas del diario vespertino La Hora un fragmento de la obra del diplomático estadounidense Elisha Oscar Crosby, referente a su paso por Guatemala […]

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Un yanqui en Guatemala (I)

Las memorias de Elisha Oscar Crosby. Reminiscencias de California y Guatemala (1849-1864) Rodrigo Fernández Ordóñez   El martes 12 de agosto de 1975 el historiador guatemalteco Francis Polo Sifontes publicó, en las páginas del diario vespertino La Hora, un fragmento de la obra del diplomático estadounidense Elisha Oscar Crosby, referente a su paso por Guatemala […]

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Para recuperar el interés en la historia

La noche del cometa. María Elena Schlesinger Rodrigo Fernández Ordóñez A Claudia Marves, creadora de estas cápsulas de historia.   La historia cotidiana de Guatemala ha encontrado una poderosa voz en estos tiempos en que los lectores escasean. Esa historia a la que suelo llamar “historia mínima”, encuentra en la pluma de María Elena Schlesinger […]

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El amor en los tiempos del Renacimiento

Nicolás Maquiavelo. Epistolario 1512-1527 A María Mercedes, por estos 13 años de risas cómplices Rodrigo Fernández Ordóñez   A Nicolás Maquiavelo le pasó lo que al pintor Van Gogh: su celebridad vino cuando él ya no estaba vivo para gozarla. Cuando en la vida uno se topa con El Príncipe, lejos se está de adivinar […]

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Los hijos de las olas

Allá en la Patagonia. María Brunswig de Bamberg Rodrigo Fernández Ordóñez Las dolorosas imágenes del pequeño niño sirio ahogado en una playa europea han dado la vuelta al mundo levantando pasiones. El tema de la migración vuelve a los titulares, tanto europeos como estadounidenses, impulsados por las incendiarias declaraciones de un Donald Trump cada vez […]

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Biblioteca de historia: Un sueño de Primavera

Un sueño de Primavera, Ramiro Ordóñez Jonama   Rodrigo Fernández Ordóñez Dice el consejo popular que el tiempo lo cura todo, hasta las ausencias. Pero en ciertos casos, las excepciones ponen a prueba a la regla, como el reciente fallecimiento del historiador y genealogista Ramiro Ordóñez Jonama, quien nos dejó el pasado 11 de septiembre y […]

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La fuente del caballito

Fe de errata y excusa para documentar la ajetreada historia de la fuente de Carlos III Rodrigo Fernández Ordóñez   Hace quince días publicábamos en este espacio una serie de fragmentos de testimonios de viajeros a su paso por Guatemala, acompañados de las magníficas fotografías tomadas por Eadward Muybridge durante su estancia en Guatemala, allá […]

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Ciudad de Guatemala, siglo XIX

Imágenes y palabras Rodrigo Fernández Ordóñez A María Andrea Batres, por su amistad a prueba de distancias.   Usando como vehículo las hermosas fotografías que de Guatemala hizo Eadward Muybridge durante su estadía en el país (1873-1875) para un álbum de la Pacific Mail Steamship Company, tomamos textos de distintos autores para imaginar un paseo […]

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Música para la historia II

Kind of Blue. Miles Davis Rodrigo Fernández Ordóñez Como dice la sabiduría popular, una cosa lleva a la otra. Descubrí el jazz por dos vías, la primera, literaria, gracias al Club de la Serpiente, que desde las páginas de Rayuela nos enseñaron a sus lectores afortunados los recovecos del género y las ensoñaciones que una […]

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Música para la historia

Wish you were here. Pink Floyd Rodrigo Fernández Ordóñez   Escuché por primera vez a Pink Floyd en la casa de un amigo del colegio, Pablo Aparicio. Vivía cerca de mi casa, y yo llegaba a verlo en bicicleta. Su papá tenía una inmensa colección de discos en acetato que decoraba la sala en una […]

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Películas con historia. “La batalla de Argel”. Gillo Pontecorvo

Rodrigo Fernández Ordóñez La película italo-argelina, ‘La batalla de Argel’, fue pensada por el régimen de Ahmed Ben Bella como un ejemplo de cine socialista de propaganda que fuera la punta de lanza para el internacionalismo revolucionario argelino, que ya para 1964 empezaba a entrenar —en campos del desierto— a centroamericanos, sudamericanos, europeos y asiáticos […]

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La guerra olvidada (II)

Rodrigo Fernández Ordóñez -III- Las primeras acciones La primera noticia que destaca del New York Times (NYT) sobre el inicio de acciones en el Caribe es publicada el 3 de marzo de 1940, reportando el hundimiento de un barco noruego torpedeado por un submarino alemán. En la misma nota se relata la persecución de tres […]

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La guerra olvidada (I)

La Segunda Guerra Mundial en las aguas del mar Caribe Rodrigo Fernández Ordóñez A María Belén y María Paula, a quienes he robado tiempo para escribir esto.   La gran narrativa de la Segunda Guerra Mundial, al tratar los dramáticos sucesos de lo que se ha llamado ‘Batalla del Atlántico’, pasa por alto completamente uno […]

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Lectura para el fin de semana: Cartas de la India (1912-1914). María Cruz

Rodrigo Fernández Ordóñez A Martín y Mercedes, mis yoguis favoritos   Hay libros que se aparecen de pronto para convertirse en referencias obligadas, en libros de cabecera. Eso me sucedió hace pocos días cuando llegó a mis manos un librito de formato pequeño, perfectamente editado en texto bilingüe en pasta dura, de las cartas de […]

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Lectura para el feriado: “La muerte de Montaigne”, Jorge Edwards

Rodrigo Fernández Ordóñez Para este fin de semana largo que se nos viene, traemos una recomendación que es mitad historia, mitad literatura. Una magnífica novela que coquetea con la reconstrucción histórica, con la biografía, la autobiografía, libro de viajes y que es por encima de todo, crítica literaria y un manual sobre cómo se escribe […]

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Biblioteca de historia: “Los debates políticos en Guatemala”. Roberto Ardón Quiñónez

Rodrigo Fernández Ordóñez Del recién publicado libro de Roberto Ardón, se debe resaltar un defecto manifiesto: su brevedad. Porque los hechos que abarca son tan interesantes que el autor bien podría haber extendido otras 200 o 400 páginas, que con su buen pulso de narrador no se hubieran sentido, y el libro del doble o […]

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Paisaje de república con dictador (II)

Guatemala, según John Gunther Rodrigo Fernández Ordóñez Descubrí al periodista estadounidense John Gunther (muerto en 1970), en una librería de viejo del Centro Histórico. Me compré su ‘Sud América por dentro’, y disfruté cada línea por su amena escritura y sus impresiones de primera mano. Gunther escribía con asombro sobre países llenos de luz como […]

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Paisaje de república con dictador (I)

Guatemala, según John Gunther Rodrigo Fernández Ordóñez Descubrí al periodista estadounidense John Gunther (muerto en 1970), en una librería de viejo del Centro Histórico. Me compré su ‘Sud América por dentro’, y disfruté cada línea por su amena escritura y sus impresiones de primera mano. Gunther escribía con asombro sobre países llenos de luz como […]

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Lecturas de verano, tres libros sobre un mismo destino: Grecia

Rodrigo Fernández Ordóñez   Por alguna extraña razón, siempre he relacionado a Grecia con el verano. Quizá se deba a las descripciones hermosas que leí en Indro Montanelli, o más avanzado el tiempo, en el maravilloso libro de Javier Reverte, El corazón de Ulises. Pero de lo que estoy seguro es que no puedo pensar […]

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Lecturas de verano: “Cuentos de Joyabaj”, Francisco Méndez

Rodrigo Fernández Ordóñez   “Dicen que cuando el tecolote canta el indio muere y por eso la muerte viene de su buche –el buche del tecolote es la casa de la Pelona- y viene vestida de plumas y de hojas secas y untada de la miel negra de los barrancos, lo mismo que Hojarasquín del […]

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Lecturas de verano: “Los arrieros del agua”

Los arrieros del agua. Carlos Navarrete Rodrigo Fernández Ordóñez   ‘Hombre precavido, vale por dos’, dice el refrán, por eso con bastante tiempo de anticipación les recomendaremos en las próximas semanas lecturas imperdibles que se pueden llevar a su lugar de descanso para la próxima Semana Santa, o bien, para leer tumbado en el sillón […]

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Un relato interesante

El asesinato del brigadier Sotero Carrera, en las páginas de la Revista de Guatemala Rodrigo Fernández Ordóñez En las páginas de la mítica Revista de Guatemala[1] (1946) me he topado con un relato interesante sobre el asesinato del hermano de Rafael Carrera, Sotero, en las calles de la Antigua Guatemala, relato que es triplemente interesante: […]

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Maudslay, arqueólogo, fotógrafo y viajero

Rodrigo Fernández Ordóñez A mi hermano Miguel Luna   Alfred Percival Maudslay (1850-1931), inglés, pasó sus años de formación en los mares del Sur, como se conocía entonces al Océano Pacífico, como oficial menor de la Oficina Colonial del Imperio Británico, desempeñándose en la administración de los territorios coloniales en Fiji, Queensland (Australia), Tonga y […]

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Historia mínima

Los recuerdos que vale la pena rescatar   Rodrigo Fernández Ordóñez A Mónica Pérez, por regalarme la idea Hace unos días, una tarde de cielo brillante sin una nube, conversábamos con mi querida amiga y colega Mónica Pérez Yat sobre esa memoria que muere con cada persona que nos deja. Abuelos, padres, tíos, amigos, esas […]

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Biblioteca de historia

La Segunda Guerra Mundial. Tomo I. Winston S. Churchill Rodrigo Fernández Ordóñez   Winston Churchill es, desde mi más remota memoria, uno de mis héroes personales; desde que en los dibujos animados de aquella franja infantil de la tarde que acompañó mi estudios primarios, se le hacía continua referencia, con su infaltable habano entre los […]

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Al que no es perro, sino patriota… II parte

Rodrigo Fernández Ordóñez Al licenciado Carlos Alfonso Álvarez-Lobos, querido maestro y amigo.   Miguel Ángel Asturias, esa inagotable fuente de orgullo para los guatemaltecos, en su insuperable novela Viernes de dolores, a la que ya nos hemos referido ampliamente en textos anteriores, apuntaba reconstruyendo la Huelga de Dolores de 1928: “Otro cartelón. Lo traían un […]

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Al que no es perro, sino patriota…

Primera Parte Rodrigo Fernández Ordóñez Al licenciado Carlos Alfonso Álvarez-Lobos, respetado maestro.   Miguel Ángel Asturias, esa inagotable fuente de orgullo para los guatemaltecos, en su insuperable novela Viernes de dolores, a la que ya nos hemos referido ampliamente en textos anteriores, apuntaba reconstruyendo la Huelga de Dolores de 1928: “Otro cartelón. Lo traían un grupo […]

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¡Muerte al hereje!: el linchamiento de Cirilo Flores Estrada

Rodrigo Fernández Ordóñez Revisando los terribles hechos del asesinato del entonces Jefe del Estado de Guatemala, doctor Cirilo Flores Estrada, en Quetzaltenango el 13 de octubre de 1826, solo he encontrado un evento paralelo: el linchamiento del líder liberal Eloy Alfaro en Guayaquil, el 25 de enero de 1912 y que relatamos oportunamente cuando hablamos […]

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Remedios caseros contra el cólera morbus

Rodrigo Fernández Ordóñez Escarbando en unos archivos, encontré estos dos documentos que me parecieron particularmente interesantes. Aparentemente pertenecieron a mi bisabuelo, Manuel Jonama, y son recetas para combatir la terrible enfermedad del cólera que estuvo presente en Guatemala durante el siglo XIX. Las transcripciones conservan la ortografía del documento. La lectura de ambos es un […]

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De la fototeca

Séptimo aniversario de la Revolución de Octubre   Rodrigo Fernández Ordóñez   Es el 20 de octubre de 1951. Celebradas las elecciones en el mes de noviembre del año anterior, resultó ganador el candidato de la Revolución, coronel Jacobo Árbenz Guzmán, quien preside la celebración y a quien están dedicadas muchas de las mantas y […]

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Imágenes para soñar

Rodrigo Fernández Ordóñez Antes de irnos de vacaciones y con la intención de que aprovechemos bien esta temporada de fin de año, estrenamos hoy, siempre dentro del espacio de la Cápsula de Historia una nueva sección: recomendación de cine, en la que trataremos que las cintas giren siempre alrededor de temas históricos. No tenemos la […]

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Libros para las vacaciones IV

Fez la andaluza. Enrique Gómez Carrillo   Rodrigo Fernández Ordóñez   -I- Libro ideal para los días fríos de diciembre. Como toda obra de viajes de Gómez Carrillo, la que presentamos ahora está pensada para leerse tumbado en un sillón, con los pies en alto o bien metido entre la cama. La prosa suave y […]

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Libros para las vacaciones III

1982. Días difíciles en las Malvinas. John A. T. Fowler   Rodrigo Fernández Ordóñez   Escrito en 2012 para conmemorar los 30 años de la Guerra de las Malvinas, el libro de John Fowler es un vívido recuento de la invasión argentina desde el punto de vista menos conocido de los conflictos bélicos: el de […]

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Libros para las vacaciones II

El General en su laberinto. Gabriel García Márquez   Rodrigo Fernández Ordóñez Pareciera que recomendar la lectura de un libro de García Márquez es un acto ocioso, una obviedad o casi una irreverencia. En esta ocasión, para esos días de fin de año en que uno encuentra unas horas vacías, recomendamos encarecidamente la lectura de […]

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Libros para las vacaciones

Ahí le dejo la gloria. Mauricio Vargas Linares   Rodrigo Fernández Ordóñez -I- Cambiando un poco la tónica de estas cápsulas vamos a recomendar algunos libros para estas vacaciones de fin de año, tratando que siempre sean de materia histórica, pero a la vez amenos. Empezamos con una novela que me he devorado en unos […]

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La tierra de los ríos de leche y miel

Proyecto migratorio de la Guatemala Liberal   Rodrigo Fernández Ordóñez Las políticas de atracción a la migración cambiaron radicalmente con la llegada del régimen liberal, luego del triunfo de la revolución de 1871. El presidente Justo Rufino Barrios, firme creyente del beneficio que la presencia de extranjeros daría a la República, emitió la Ley de […]

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Un héroe desconocido

Los viajes de Walter Lehmann a Guatemala Rodrigo Fernández Ordóñez Al Canche Por estos rincones pasó uno de esos hombres románticos del siglo XIX. Hermano de profesión de otras mentes científicas extraordinarias a las que ya nos hemos referido o iremos nombrando en adelante, como Maudslay, Popenoe, Stephens, Catherwood o Morley, el alemán Walter Lehmann […]

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Honduras desde el lomo de una mula

Rodrigo Fernández Ordóñez -I- En una incursión a las librerías del Centro Histórico me topé con un ejemplar excepcional: “Un viaje por Honduras”, de Mary Lester. Para quien gusta de la literatura de viajes el libro es insuperable. El libro permite echar un vistazo a ese momento fascinante e irrepetible en que nuestros países centroamericanos […]

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Manifiesto Vértebra

Rodrigo Fernández Ordóñez A Claudia Marves, por su amistad. -I- En los altos de una librería del Centro Histórico de ciudad de Guatemala, en un callejón cerca de la iglesia de Santo Domingo me encontré con una maravillosa cápsula del tiempo: los primeros ejemplares de la mítica revista Alero, publicada por la Universidad de San […]

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