nación . país – patria

Por muy patriotas que seamos, las palabras nación, país, patria y cualesquiera sustantivos comunes que empleemos con este sentido, deben escribirse con minúsculas: Guatemala es un país rico en fauna;  Esta es mi nación  y esta es mi gente; Pedro Molina y José Antonio de Larrave fueron próceres de la patria.

Excepción, se escribe País Vasco, pues la palabra país forma parte de su nombre propio como topónimo.

Muchas personas, sin embargo, insisten en escribir Nación, País, Patria…, con mayúscula inicial. Tal vez la confusión proviene de la palabra estado, que sí debe escribirse con mayúscula en ciertos casos.  Vale la pena revisar lo que la Fundación del Español Urgente señala con relación a este último término:

Un criterio claro sería el siguiente: se escribe Estado, con inicial mayúscula cuando se alude a una ‘forma de organización política, dotada de poder soberano e independiente, que integra la población de un territorio’ o al ‘conjunto de los órganos de gobierno de un país soberano’.

Así, se escribirían con mayúscula, el Estado chileno, Estado federal, golpe de Estado, razón de Estado, seguridad del Estado, secreto de Estado, Estado de derecho, hombre o mujer de Estado, abogado del Estado, Consejo de Estado o jefe de Estado. Pero se escribiría, por ejemplo, con inicial minúscula estado de Oklahoma porque se trata de una entidad política no independiente.

También se emplea la mayúscula en las expresiones militares Estado Mayor, Estado Mayor Central y Estado Mayor General.

En los demás casos, se escribe con inicial minúscula. Incluso en fórmulas como estado de emergencia, estado de excepción, estado de sitio o estado de guerra, que dan lugar a frecuentes errores, incluso en textos legislativos. En estos casos, estado equivale a ‘situación’, no a la forma de organización política del país, y por ello se escribe con minúscula.

Por todo ello, la Fundéu recuerda que solo debe escribirse Estado, para referirse al conjunto de los órganos de gobierno de un país soberano, a la forma de organización política de un país soberano o a la entidad militar denominada Estado Mayor, mientras que en los demás casos debe escribirse estado, con minúscula.


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