La reina descalza – Idelfonso Falcones

la-reina-descalzaAl igual que la “La Catedral del Mar”, del mismo autor, esta novela atrapa fácilmente al lector y difícilmente se puede dejar de leer hasta terminar las 752 páginas. La historia se sitúa en dos ciudades, Madrid y Sevilla. Las protagonistas, dos mujeres muy diferentes pero cuyos caminos se cruzan  por pertenecer a dos grupos marginados, esclavos y gitanos. Por un lado Caridad o Cachita, una esclava negra traída de Cuba y quien consigue su libertad luego de que su amo fallece en el trayecto hacia España. Pero la libertad no le beneficia en nada, queda a la deriva, sola y desamparada por las calles de Sevilla, en donde padece peores vejaciones y humillaciones que las sufridas siendo esclava.  Gracias a su canto, el gitano Melchor Vega, un contrabandista de tabaco, se apiada de ella y se la lleva a vivir con él. “¿Por qué trajiste una negra?” Le preguntan los gitanos. “Porque canta bien, fue su respuesta”. Caridad cultivaba el tabaco en Cuba cuando era esclava y se convierte de gran ayuda para los gitanos en el cultivo y producción de tabaco. Es aquí cuando conoce a Milagros Carmona, la nieta de Melchor, una gitana joven y bella pero indomable que se rebela contra las tradiciones y costumbres de los gitanos. Estas dos mujeres entablan una gran amistad, compartiendo alegrías y tristezas. Caridad le enseña cantar a Milagros, que más adelante la convertirá en la “Reina Descalza” y le dará mucho dinero pero también muchas tristezas. Su amistad se ve truncada el 31 de julio de 1749 cuando el marqués de la Ensenada organiza una redada contra los gitanos en toda España, pues los consideraban “gente infame y nociva”.  Su objetivo era la eliminación de la raza gitana. La persecución de los gitanos ha llegado inclusive a nuestros días, tal es el caso del presidente Sarkozy que en pleno siglo XXI quiso expulsarlos de Francia.

Luego de ser encarcelados alrededor de 12,000 hombres, mujeres y niños, las protagonistas se separan y el escritor va narrando de forma alterna las aventuras y desventuras sufridas por los personajes.

El autor narra de una forma detallada el sufrimiento del pueblo gitano y el estoicismo de sus protagonistas. Pero al mismo tiempo hace sentir al lector el ambiente cargado de venganza y odio. Dice el historiador George Borrow que “quizás no haya un país en el que se hayan hecho más leyes con miras de suprimir y extinguir el nombre, la raza y el modo de vivir de los gitanos como en España”.

Pero, independientemente de lo triste que es la novela, el autor retrata de forma particular al grupo étnico. Un grupo incomprendido, con su propia lengua, religión, educación, leyes y tribunales que trata de mantener sus costumbres generación tras generación, tratando de integrarse a una sociedad que los rechaza. Una historia fascinante que no se pueden perder.

Ana Silvia Del Valle


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