Cápsulas de Historia

Un viaje exótico

Enrique Gómez Carrillo cruza el canal de Suez Rodrigo Fernández Ordóñez -I- A manera de presentación Enrique Gómez Carrillo escribía sus crónicas desde donde se encontrase: ya fuera en el escritorio de su residencia en París o en la mesa de su café preferido, el Napolitain, en el camarote del buque en que viajara, en […]

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Visita al pasado soberbio. II parte

Un nostálgico recorrido por el desaparecido Teatro Colón y una visita al hermoso Teatro Nacional de Costa Rica   Rodrigo Fernández Ordóñez   A Yancy Garita, por su amistad en tiempos y lugares difíciles.   Los países americanos surgidos a raíz del colapso del Imperio español, construyeron su ideario nacional en el último cuarto del […]

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Visita al pasado soberbio

Un nostálgico recorrido por el desaparecido Teatro Colón y una visita al hermoso Teatro Nacional de Costa Rica   Rodrigo Fernández Ordóñez   Los países americanos surgidos a raíz del colapso del Imperio español, construyeron su ideario nacional en el último cuarto del siglo XIX, luego de un largo y doloroso período de guerras y […]

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BANANA REPUBLIC: Guatemala, 1929

Rodrigo Fernández Ordóñez -I- A manera de presentación   En el año de 1929, el ciudadano alemán Franz Termer, miembro honorario de la Sociedad de Geografía e Historia de Guatemala publicaba un interesante ensayo titulado ‘Alemanes y estadounidenses en Guatemala”, para la Revista de Geopolítica de Berlín. El texto, traducido por la recordada Teodora van […]

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Con el discurso en los bolsillos

Alegorías e imágenes del desarrollo en las notas de banco Rodrigo Fernández Ordóñez A María Andrea, por su amistad a prueba del tiempo. En el pasillo del sexto nivel del edificio de la Escuela de Negocios de la Universidad Francisco Marroquín, se puede observar una interesante muestra de billetes de bancos privados utilizados en Guatemala […]

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Los hijos de Remo en el trópico. Segunda parte

Arte monumental italiano en Guatemala Rodrigo Fernández Ordóñez En los parques y plazas del país, nos observan obras que fueron pensadas, ejecutadas o diseñadas por artistas italianos, que ante la escasez de personal capacitado en estos lugares, pusieron al servicio del Estado sus talentos, coincidiendo con la forja del nacionalismo que surgió luego que las […]

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Los hijos de Remo en el trópico. I parte

Arte monumental italiano en Guatemala Rodrigo Fernández Ordóñez En los parques y plazas del país, nos observan obras que fueron pensadas, ejecutadas o diseñadas por artistas italianos, quienes ante la escasez de personal capacitado en estos lugares, pusieron al servicio del Estado sus talentos, coincidiendo con la forja del nacionalismo que surgió luego que las […]

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Tirando la casa por la ventana. II parte

La celebración del cuarto centenario del descubrimiento de América A Santiago, por estar siempre.   Rodrigo Fernández Ordóñez En la era de la comunicación, la celebración del quinto centenario del descubrimiento de América en 1992 fue todo un acontecimiento: el Premio Nobel de Literatura le fue concedido al antillano Derek Walcott y el Premio Nobel […]

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Tirando la casa por la ventana. I parte.

La celebración del cuarto centenario del descubrimiento de América   A Santiago, por estar siempre. Rodrigo Fernández Ordóñez En la era de la comunicación, la celebración del quinto centenario del descubrimiento de América en 1992 fue todo un acontecimiento: el Premio Nobel de Literatura le fue concedido al poeta antillano Derek Walcott y el Premio Nobel […]

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“Llegó la hora del Progreso…”

Rodrigo Fernández Ordóñez  A mi querido amigo Rodrigo Arias, con quien compartí horas de charla, burlándonos del poder y la historia.   Nuestros abuelos también tenían sentido del humor, y no lo callaban. En la misma tónica jocosa y ofensiva de los textos que se publicaron en los periódicos estudiantiles de finales del siglo XIX, […]

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El poeta incómodo. II parte

Reseña de una biografía inclasificable de Porfirio Barba Jacob   Rodrigo Fernández Ordóñez   -V- El segundo viaje a Guatemala   Aburrido del ambiente provinciano de Guatemala, el poeta colombiano parte rumbo a México nuevamente, dejando a sus amigos sumidos en la tristeza. Instalado nuevamente en México, escribe para uno de los tantos periódicos que […]

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El poeta incómodo. I parte.

Reseña de una biografía inclasificable de Porfirio Barba Jacob Rodrigo Fernández Ordóñez  “…porque si los fantasmas ya no tienen recuerdos, ¿de dónde van a sacar rencores?  El rencor no se alimenta del olvido”. Fernando Vallejo   En la actualidad, en el mundo de la literatura está sucediendo un fenómeno: cada vez es más difícil clasificar […]

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¡En sonora carcajada prorrumpid, ja, ja!

Una reseña literario-fotográfica de la centenaria ‘Huelga de todos los Dolores’   Rodrigo Fernández Ordóñez   Conmemorando los 40 años de la muerte de nuestro Premio Nobel de Literatura, Miguel Ángel Asturias, proponemos la reevaluación de una de sus últimas novelas, Viernes de Dolores (1971), un texto magnífico para reflexionar sobre la historia, el humor […]

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La muerte está a las puertas. II parte

La epidemia de Cólera Morbus de 1837 en Guatemala Rodrigo Fernández Ordóñez Para los guatemaltecos de la época, el año de 1837 estuvo lleno de malos presagios. El primero y más ominoso, por golpear directamente a los pobladores del Estado, fue la epidemia de cólera que llegó a su capital ese año, y el segundo, […]

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La muerte está a las puertas. I parte

La epidemia de Cólera Morbus de 1837 en Guatemala   Rodrigo Fernández Ordóñez   Para los guatemaltecos de la época, el año de 1837 estuvo lleno de malos presagios. El primero y más ominoso, por golpear directamente a los pobladores del Estado, fue la epidemia de cólera que llegó a su capital ese año, y […]

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Deme dos ruinas… y empáquelas para llevar, por favor

Del intento del Museo Británico de comprar las ruinas de Quiriguá   Rodrigo Fernández Ordóñez   Así eran las cosas en aquellos tiempos de ilustraciones a la acuarela y grabados en blanco y negro, cuando nadie hablaba de saqueo cultural y los barcos de vapor transportaban en sus panzas de hierro al Viejo Continente, edificios […]

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La historia del país en un solo vistazo

La proeza técnica de Guillermo Grajeda Mena de fundir ‘in situ’ el mural ‘La Conquista’ Rodrigo Fernández Ordóñez -I- Las fotografías   Gracias a la familia del artista Guillermo Grajeda Mena, el departamento de Educación de la Universidad Francisco Marroquín tiene en su poder copia de 9 fascinantes fotografías sobre la ejecución del mural La […]

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Guatemala, “anno domini”, 1825

La ciudad de Guatemala a los ojos de George Alexander Thompson   Rodrigo Fernández Ordóñez -I- Del libro de este viajero inglés, Narración de una Visita Oficial a Guatemala viniendo de México en el año de 1825 [1], tomamos la descripción que hace para el gobierno de su majestad británica de la ciudad de Guatemala, a […]

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Otra de exploradores. El viaje de George Alexander Thompson a Guatemala. II Parte

Interesante testigo de la república temprana Rodrigo Fernández Ordóñez George Alexander Thompson, súbdito inglés, exsecretario de la Comisión Mexicana de Su Majestad Británica y Comisionado para informar al gobierno británico sobre el estado de la República Central, sube al buque ‘Tartar’ en el Puerto de Acapulco. Luego de cinco días de navegación, llega al Puerto […]

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Otra de exploradores. El viaje de George Alexander Thompson a Guatemala. I Parte

Interesante testigo de la república temprana Rodrigo Fernández Ordóñez “El goce de la vida parecía consistir más bien en la indolencia que en el esfuerzo, en la comodidad que en la pompa.” – G. A. Thompson George Alexander Thompson, súbdito inglés, exsecretario de la Comisión Mexicana de Su Majestad Británica y Comisionado para informar al […]

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La suerte de los que se quedan…

Los hechos que siguieron al asesinato de Reina Barrios Rodrigo Fernández Ordóñez   Disipado el humo del disparo que se llevó la vida del presidente José María Reina Barrios, la vida del país y de su familia habrían de cambiar para siempre. Edgar Zollinger yacía en el suelo asesinado también por un agente de la […]

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Crónica de una época

La Universidad Francisco Marroquín rescata la historia nacional desde el inicio de la democracia   Rodrigo Fernández Ordóñez Saliéndonos un poco de la tónica con la que hemos estado desarrollando el contenido de estas cápsulas, conviene hacer un alto y realizar una recomendación, pues la Universidad Francisco Marroquín –UFM-, haciendo un importante esfuerzo económico y […]

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Instrucciones para fundar una República

Rafael Carrera y el decreto de fundación de la República de Guatemala   Rodrigo Fernández Ordóñez El recién pasado 21 de marzo, la República de Guatemala estuvo de “manteles largos”, como decían las abuelas. Se cumplieron 167 años de la fundación de la República de Guatemala, acto jurídico que dio el primer paso para dar […]

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“…Con la imajinación aturdida…”

El descubrimiento de Tikal por Ambrosio Tut y Modesto Méndez   Rodrigo Fernández Ordóñez. -I- Todos hemos visto, en algún momento de nuestra vida, por alguno u otro motivo, las hermosas acuarelas y dibujos a tinta que realizó el arquitecto inglés Frederick Catherwood de las construcciones mayas durante el viaje en que acompañó al diplomático […]

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Unos versos dignos de un pueblo culto. (Segunda Parte)

La historia del Himno Nacional de Guatemala   Rodrigo Fernández Ordóñez -I-   En el texto anterior exploramos de forma muy general el antecedente inmediato del actual himno nacional, y de las razones por las cuales el presidente del momento, José María Reina Barrios, convocó a un concurso para que se presentaran nuevas propuestas. La […]

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Unos versos dignos de un pueblo culto. (Primera Parte)

La historia del Himno Nacional de Guatemala   Rodrigo Fernández Ordóñez   -I-  El actual himno nacional se lo debemos a las inquietudes nacionalistas y progresistas del presidente José María Reina Barrios, injustamente marginado en la historia nacional. Como parte de los preparativos de la Feria Centroamericana, concebida como la plataforma para lanzar al país […]

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Carta desde el trópico remoto

Un naturalista en la bocacosta guatemalteca del siglo XIX   Rodrigo Fernández Ordóñez   -I-   En el Museo de Historia Natural de Londres duermen el sueño eterno de la entomología, en gabinetes de vidrio y madera, millones de especies de mariposas recolectadas alrededor del mundo. Dentro de este vasto mundo de alas de colores […]

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Retrato de República con cafeto y locomotora.

Rodrigo Fernández Ordóñez   Una reseña de La tempestad, de Flavio Herrera.   -I- La tempestad.   Le debía a mi vicio por la lectura alimentarlo con las novelas de Flavio Herrera. Por alguna razón me lo esquivé en el bachillerato, y se fue quedando para un mañana, así que lo incluí en mis propósitos […]

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En defensa del lector y otros asuntos no menos importantes

Rodrigo Fernández Ordóñez -I- Con el objeto de garantizar que cada uno de los textos que se publican semanalmente en esta cápsula de historia contengan hechos verídicos e incontrovertibles en la medida de lo posible, he encomendado la tarea, (más bien impuesto), de la defensa del lector al historiador Ramiro Ordóñez Jonama, miembro de la […]

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Una de exploradores (II). Arturo Morelet en la ciudad de Guatemala de la Asunción.

Rodrigo Fernández Ordóñez En un ameno artículo publicado hace algunos años por el historiador Oscar Guillermo Pelaez Almengor[1], en la Revista Estudios, publicación de la Escuela de Historia de la USAC, el académico bautizaba a la ciudad de Guatemala del período de 1821 a 1871, como “La Fortaleza Conservadora”, y la descripción que hace de […]

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“Soltar todo y largarse, ¡qué maravilla!”. Carlos Valenti en Paris, 1912.

“Soltar todo y largarse, ¡qué maravilla!” Silvio Rodríguez.   Como no puede ser de otra manera, (cuando se trata de entierros de artistas en tierras extranjeras hace más de cien años), la mañana del  3 de noviembre de 1912, hacía frío y llovía. Ese día o el anterior, según el maestro Carlos Mérida[1], fue enterrado […]

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Una de exploradores. El viaje de Arturo Morelet por Guatemala (1846)

-I- Una de las formas más fascinantes que hay de asomarse a la historia de nuestro país es por medio de los libros que los viajeros escribieron tras visitarlo. Tenemos la suerte de contar con muchos de ellos. Personalmente me inclino a gozar más los escritos durante el siglo XIX, como los de James Wilson, […]

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Disparos en la oscuridad. El asesinato del presidente José María Reina Barrios

Rodrigo Fernández Ordóñez   -I- Antecedentes necesarios.    José María Reina Barrios, sobrino del general Justo Rufino Barrios, militar culto y educado en el extranjero, había llegado a la presidencia el 15 de marzo de 1892, luego de derrotar en las urnas al general Manuel Lisandro Barrillas, a la edad de 38 años[1]. Su presidencia […]

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Un país para contemplar: el mapa en relieve de la República de Guatemala

Rodrigo Fernández Ordóñez   “En la discusión de puntos políticos la palabra pueblos no significa Chinautla o Sumpango, significa Nación; y Nación es la colección de los individuos que la componen.”                                       José Cecilio del Valle. El Amigo de la Patria. (Número 3, Folio 35,  3 de noviembre de 1820).     -I-  Postal conmemorativa […]

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Un nómada en la república ornamental. Los recuerdos de Paul Bowles sobre Guatemala.

Rodrigo Fernández Ordóñez -I- Paul Bowles      El escritor estadounidense Paul Bowles, no era una persona simpática. Al menos a juzgar por sus escritos. Sus libros son fríos, impersonales. Basta hojear su famosa novela, El cielo protector, para desencantarse de la vida. Es como leer a Sartre, no apto para depresivos. Pero escribe bien, […]

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Revoluciones para la exportación: El general ecuatoriano Plutarco Bowen y su final en Guatemala

Rodrigo Fernández Ordóñez “Aquellos que tienen el poder pueden maldecirte para toda la vida con tan solo un escupitajo en la cabeza” Plutarco Bowen -I- Explicación  Este breve ensayo fue preparado originalmente con la intención de remitirle toda la información bibliográfica encontrada en Guatemala sobre el General Plutarco Bowen a su pariente Daniel Bowen García, […]

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Los absurdos designios del poder: lo que está sucediendo no está sucediendo en realidad

Rodrigo Fernández Ordóñez En la historia de Guatemala han sucedido hechos que por absurdos, parecen haber sido inventados o bien por una mente siniestra, o bien por alguien con un muy peculiar sentido del humor. La terrible erupción del volcán Santa María, en el occidente del país en el año 1902 y la absurda respuesta […]

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Dos fotógrafos en el país de las maravillas

Muybridge y Someliani en Guatemala. Rodrigo Fernández Ordóñez                                               La Revolución Liberal que alcanza el poder el 30 de junio de 1871, tenía como ambición impulsar a Guatemala al futuro, romper con los últimos rescoldos coloniales y convertirla en una pujante nación que participara, junto con otras potencias del momento, en la escena internacional. Como […]

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Esas lejanas ruinas humeantes. Guatemala en la Primera Guerra Mundial

Rodrigo Fernández Ordóñez En estos tiempos en los que el mundo se ha convertido en una aldea global con comunicaciones inmediatas, es difícil imaginar cómo se vivían acontecimientos sucedidos hace cien años. Actualmente podemos ver, gracias a las grandes cadenas de noticias, batallas en vivo por medio de cámaras instaladas en los cascos de los […]

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Carlos Mérida a mano alzada

 Rodrigo Fernández Ordóñez   “…Lo que me interesa es el juego y el goce que el trabajo me ofrece. Una vez realizado, lo olvido por completo; una función de digestión, como decía Picasso. Pero en una u otra forma, el arte que cultivo, si así puede llamarse, me ha proporcionado muchas satisfacciones; el dulce dolor […]

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La ciudad como promesa de futuro: El Centro Cívico. Los artistas hablan in extenso

Rodrigo Fernández Ordóñez Hay dos cosas que me he negado a renunciar por la inseguridad de nuestro país: el sueño de tener un jardín en donde colgar una hamaca, y mis paseos por el Centro Histórico de la ciudad de Guatemala. Manteniendo estas dos preciadas posesiones he estado en condiciones de vivir entre “razor ribbon”, […]

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Un muerto en el armario: el asesinato del Coronel Francisco Javier Arana

Rodrigo Fernández Ordóñez En esta semana que conmemoramos los 69 años de la Revolución de Octubre, creemos necesario recuperar un momento importante que suele dejarse de lado por la mayoría de historiadores y nunca resuelto: el asesinato de uno de los hombres pilares de la gesta revolucionaria, el coronel Francisco Javier Arana, el 18 de […]

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La sonrisa de Clío

Rodrigo Fernández Ordóñez Decía Rubén Darío que en ese momento en que se alcanza un último destello de lucidez antes de caer en la ebriedad, la musa Erato le susurraba al oído los más hermosos versos.  A Gómez Carrillo en cambio, la musa Calíope lo tocaba en el hombro luego que los fuegos del ajenjo […]

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